Když mluvíme o cukru, myslíme tím jak stolní cukr, což je v podstatě sacharóza, tak jednoduché sacharidy, které jsou obsaženy v některých potravinách, jako fruktóza v ovoci nebo laktóza v mléce. Jeden gram cukru dává tělu 4 kalorie a je zdrojem rychlé energie. Jedná se o základní složku naší výživy a je součástí každého jídelníčku.

 

Rafinovaný cukr

 

Rafinovaný cukr je čistý cukrový extrakt, tedy sacharóza. Jedná se o disacharid, který se skládá ze dvou molekul – jedné molekuly glukózy a jedné molekuly fruktózy – vyrobený z cukrové třtiny nebo řepy.

Existuje bílý cukr, který obsahuje 99,5 % sacharózy, rafinovaný cukr, který obsahuje 99,8 % sacharózy, hnědý cukr, který se krystalizuje, ale nerafinuje se, a světlý cukr, který je čistší než hnědý cukr a obsahuje více sacharózy.

Pro metabolismus cukrů je nutné působení sloučenin, jako je thiamin, riboflavin, niacin nebo kyselina pantothenová. Z toho důvodu je konzumace rafinovaného cukru méně zdravá než konzumace přírodního cukru v komplexních potravinách, jako je ovoce nebo mléko.

Kromě toho je rafinovaný cukr obvykle součástí průmyslově zpracovaných potravin, které kromě cukru obsahují velké množství nasycených tuků. Patří sem pečivo nebo sladkosti.

Chcete-li jíst zdravě nebo pokud chcete zhubnout, je důležité snížit příjem rafinovaných cukrů. Světová zdravotnická organizace doporučuje maximální denní příjem ve výši 50 gramů cukru, což odpovídá 12 lžičkám o zhruba 4 gramech. Ale samozřejmě nejde jen o to, dávat si méně lžiček cukru do kávy, ale snížit příjem cukru z potravin, které jíme v naší normální stravě.

Mezi nejběžnější a nejčastěji konzumované potraviny, které mají vysoký obsah cukru, patří rozpustné kakao, snídaňové cereálie, sušenky, pečivo, limonády, čokoládové tyčinky, bílá čokoláda, mléčné dezerty, rajčatové pyré, kečup, sladkosti a bonbóny.

 

 

Přírodní cukr: ovoce a potraviny

 

Existují potraviny, které přirozeně obsahují cukr, ale jsou zdravé a mají dobré nutriční vlastnosti. Patří sem například med, který je přírodním produktem bohatým na antioxidanty, nebo cukrová třtina (hnědý cukr), která obsahuje vlákninu, minerály a vitamíny a má nižší glykemický index.

Cukr, který je přirozeně obsažen v potravinách, je mnohem vhodnější než rafinovaný cukr. Pokud ale je vaším cílem vyvážená strava nebo pokud chcete zhubnout, měli byste je konzumovat s mírou. Navíc potraviny, které přirozeně obsahují cukr, jsou také zdrojem dalších živin, nazýváme je proto výživné potraviny, takže jejich nutriční vlastnosti se násobí.

Jednou z takových potravin je ovoce. Ovoce obsahuje fruktózu, ale zároveň je bohaté na vlákninu, která zlepšuje střevní průchod, vodu, kterou potřebujeme ke zdravému fungování organismu, vitamíny, které fungují jako antioxidanty a chrání pokožku a tkáně, a minerály, které pomáhají udržet organismus hydratovaný, zlepšují přenos nervového signálu a mají pozitivní dopad na svalové kontrakce a nervový systém.

Kromě ovoce je cukr obsažen také v mléce, které je též zdrojem bílkovin s vysokou biologickou hodnotou a základních minerálů, jako je vápník.

Zelenina obsahuje cukr v menším množství než ovoce, ale je také zdrojem vitamínů skupiny B, A a C, minerálů, jako je draslík a hořčík, a velkého množství vlákniny.

Obiloviny, zejména pokud nejsou doslazované a jsou celozrnné, obsahují komplexní uhlohydráty, z nichž se energie uvolňuje postupně a které udržují stabilní hladinu glukózy v krvi.